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Ellensburg Rodeo 2016 ①

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毎年Labor Day weekendに開催されるRodeoの全米チャンピオンシップ。昨年に続いて今年もシアトルの東160kmにあるエレンズバーグ市まで出かけた。今年は早めにいつものフォトグラファーシートを確保しておいた。やはり最前列は気持ちがいい。そこでまたまた重量級のレンズを持って行った。なぜなら蹴り上げる土埃を写しとめたかったから。今年も運良く好天に恵まれ撮影を楽しむことができた。さすがに日本人は私たちだけだったようだが、お昼に相席した白人のご婦人たちにも、隣に座った紳士にも親切にしてもらった。後で知ったことだが、当地エレンズバーグで作られる牧草は世界でも有名な高級品で、大口の輸出先の一つが我が日本らしいのだ。それだけが理由ではないにしろ差別を受けることもなく、露店のハンバーガ―が去年より高くなったとか、楽しみだったお気に入りの店がほかのお祭りに行ってしまい残念だとか。多くの人々は毎年の恒例のお祭りなっているようで年季の入ったカウボーイハットとカウボーイブーツを見にまとい楽しそうに観戦していた。そういう家人もお気に入りのブーツを手に入れてうれしげだった。